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Fertilización orgánica de almácigos de café

Contenido

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El logro de los mejores rendimientos depende, en principio, de la calidad de las plantas producidas en el almácigo y de la aplicación adecuada de otras actividades. Se presentan los resultados de un estudio enfocado a evaluar el uso de los abonos orgánicos: pulpa de café y lombricompost (humus o abono de lombriz) para la fertilización del cafeto en almácigos. Se planteó como objetivo encontrar nuevas opciones de fertilización, comparadas con fertilizante químico, para atenuar el impacto del elevado costo de este producto.

Métodos de estudio

La investigación se realizó en finca "Buena Vista", jurisdicción del municipio de San Sebastián, departamento de Retalhuleu, a 475 metros sobre el nivel del mar (-1560 pies), coordenadas 14°33'40” latitud norte y 91° 38'35" longitud oeste, con valores promedio de temperatura de 27.2°C, y precipitación pluvial de 4,850 milímetros.

El ensayo se inició con plantas en estado de soldadito, variedad Catuai sin injerto, sembradas a una postura, en bolsas de polietileno de 6 x 10 pulgadas. Se utilizó un diseño de Bloques al Azar (BA), con 8 tratamientos y ó repeticiones. La parcela bruta constó de 4 plantas, tomando las 2 del centro como parcela neta.

Cuadro 1. Descripción de los Tratamientos
Tratamiento Descripción Relación
1 100% suelo sin fertilizantes Suelo sin químico
2 75% suelo + 25% pulpa de café 3 suelo : 1 pulpa
3 67% suelo + 33% pulpa de café 2 suelo : 1 pulpa        
4 80% suelo + 20% lombricompost 4 suelo : 1 vericompost
5 60% suelo + 400% lombricompost 3 suelo : 2 vericompost
6 40% suelo + 60% lombricompost 2 suelo : 3 vericompost
7 20% suelo + 80% lombricompost 1 suelo : 4 vericompost
8 100% suelo + fertilización química mensual Suelo con químico

En el Cuadro 1 observan los diferentes tratamientos evaluados.

El testigo absoluto fue el tratamiento de 100% suelo sin fertilización química, luego hay varios tratamientos de suelo con pulpa de café, y suelo con lombricompost, en diferentes proporciones. Ninguno de los tratamientos con pulpa y lombricompost recibieron fertilización química. El testigo relativo fue 100% suelo, con fertilización química disuelta mensual.

Caracterización de los sustratos orgánicos

Con el fin de establecer el contenido de nutrientes en los abonos orgánicos utilizados, se realizo un análisis de laboratorio, obteniéndose los resultados indicados en el Cuadro 2.

Importancia de los sustratos estudiados pulpa de café

El subproducto pulpa de café, representa el 40 % del peso del fruto de los cafés arábigos; anualmente a nivel nacional se estima una producción de 460,000 toneladas métricas de pulpa fresca, volumen que en la actualidad es sub-aprovechado, perdiéndose así un insumo valioso que, utilizado convenientemente, contribuye al reestablecimiento de los suelos mejorando su textura y fertilidad.

Lombricompost

(Humus o Abono de Lombriz)

El lombrihumus, es la excreta de la lombriz Coqueta Roja (E. foetída), cuya alimentación se basa en residuos bio-degradables pre-compostados. El lombricompost, o humus de lombriz, es un biofertilizante con gran estabilidad estructural, que contribuye a mantener y mejorar la estructura y estabilidad de los suelos, proveyéndoles resistencia a la erosión, adecuada porosidad y permeabilidad al agua, favoreciendo la liberación progresiva de los nutrimentos, poniéndolos a disposición de las plantas a la velocidad que las mismas pueden aprovecharlos, evitando la erosión de los suelos y la pérdida de nutrimentos hacia los ríos y mantos freáticos.

Variables de crecimiento vegetativo

Para evaluar el efecto de los tratamientos sobre el desarrollo de las plantas, ocho meses después del trasplante de los soldaditos a bolsas, se realizó la medición de las variables vegetativas descritas a continuación: altura de planta, diámetro basal, número de hojas/planta, número de cruces/ planta, peso fresco y seco aéreo/planta, y peso fresco y seco de raíces/planta.

Cuadro 2. Contenido de nutrientes de la pulpa y del Lombricompost
Material   Porcentaje (%) Partes por millón (ppm)
  pH Materia Orgánica Ceniza Carbono Orgánico *C/N N P205 K20 Ca0 Mg0 Cu Fe Mn Zn
Pulpa Café 6.6 70.00 30.00 38.89 11.54 3.37 0.25 0.12 1.95 0.20 33.50 1,096 47.9 38.7
Vermicompost 5.5 54.00 46.00 30.00 10.07 2.98 0.54 0.12 2.11 0.37 23.26 1,717 113.2 75.3

 

Cuadro 3. Resultados de crecimiento vegetativo de las plantas (8 tratamientos)
Análisis de Varianza de las Variables Vegetativas
No. Tratamiento Altura (cm) Diámetro Basal (cm) No. Hojas/planta No. Cruces Peso fresco aéreo (g) Peso seco aéreo (g) Peso fresco raíces (g) Peso seco raíces (g)
1 Suelo sin fert. químico 34.00 0.64 33.33 1.69 34.91 8.09 6.71 1.44
2 3 suelo:1 pulpa 49.50

0.92 

60.83 3.81 97.53 22.22 24.14 5.97
3 2 suelo:1 pulpa 52.00

0.94

61.67 4.15 93.24 25.28 26.94 6.61
4 4 suelo:1 vermicompost 48.50 0.91 59.50 3.93 68.27 20.90 27.43 6.00
5 3 suelo:2 vermicompost

53.33

1.00 71.67 4.73 84.48 25.26 42.17 9.06
6 2 suelo:3 vermicompost 57.00 1.08 85.17 5.67 106.91 32.99 39.33 9.25
7 1 suelo:4 vermicompost 48.67 0.98 77.33 4.92 97.08 31.90 32.18 7.94
8 Suelo con fert químico 37.67 0.65 51.33 3.15 52.29 14.83 9.76 2.78
  Media 47.58 0.89 62.60 4.01 79.34 22.61 26.08 6.13
  CV (%) 7.25  7.19 9.87 10.57 18.37 15.83 20.72 20.14

Resultados

Los resultados del análisis de varianza, indican que el tratamiento #6 (proporción 2 suelo: 3 lombricompost), reporta los valores más altos en las ocho variables vegetativas estudiadas, seguido por los tratamientos 7, 5, 3 y 2 (Ver Cuadro 3).

A 8 meses del trasplante la variable "número de cruces", en el tratamiento #6 alcanzó el mayor desarrollo, con 6 cruces promedio por planta. El mismo tratamiento #6 reportó los valores más altos en las variables "peso fresco aéreo" y ‘peso fresco raíces" por planta, así como en el peso seco. Los tratamientos #7 y #5 se ubicaron en segunda y tercera posición, relativamente cerca del tratamiento #6. Los datos del cuadro 3 indican que las plantas desarrolladas en los sustratos con pulpa y vermicompost, superaron en desarrollo vegetativo a las cultivadas únicamente en suelo. Se aprecia igualmente una mayor conversión de materia seca por planta, en los tratamientos #6, #7 y #5 respectivamente, evidenciando los positivos aportes microbiológicos del lombricompost (Ver Figura 1).

Conclusiones

  1. Se estableció que el uso de pulpa de café y lombricompost (humus de lombriz), contribuyen positivamente al desarrollo vegetativo de las plantas de almácigo.
  2. El mejor desarrollo vegetativo aéreo y de raíces, se obtuvo con el lombricompost en 60 % (2 de suelo: 3 de lombricompost), tratamiento # 6.
  3. Las plantas cultivadas únicamente en suelo y con fertilización química, tuvieron menor desarrollo, que las cultivadas en sustratos conteniendo lombricompost y pulpa de café en diferentes proporciones.
  4. El abonamiento de las plantas con lombricompost, reduce el costo de la aplicación de fertilizante químico, requiriendo sólo los cuidados propios del almácigo, como riego y control preventivo de plagas y enfermedades.

Recomendaciones

  1. Impulsar la producción de lombricompost con la reproducción de la lombriz Coqueta Roja (E. foetida), alimentadas con pulpa de café o cualquier otra fuente de desechos orgánicos disponibles (cáscara de macadamia, tallos de musáceas, estiércol de ganado, etc.), debidamente picados y pre-composteados.
  2. Usar la relación 40% de suelo y 60% de lombricompost (2 suelo: 3 lombricompost).
  3. Para optimizar el rendimiento del lombricompost, también se podría utilizar la relación 50% suelo y 50% lombricompost.
  4. En caso de tener el lombricompost limitado, puede utilizarse la proporción mínima evaluada de 20% (4 de suelo: 1 de lombricompost), que presentará igualmente buenos resultados en el desarrollo del almácigo.
  5. Aprovechar la pulpa que se genera en la cosecha para mejorar el nivel nutricional del sustrato del almácigo, previa fase de pre-composteo de la pulpa.
  6. Si solamente se dispone de pulpa descompuesta, utilizar la proporción 67% suelo + 33% pulpa (2 de suelo: 1 de pulpa).
  7. Es de vital importancia que el sustrato del almácigo contenga una parte de fuente orgánica, tal como se demostró en este estudio. Esta práctica podría ser completada con un programa de fertilización química.