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Un año “amargo” para el café guatemalteco

Soy502.com, lunes 9 de diciembre de 2013
Por Alexis Batres

La roya del café (hongo que defolia la hoja y seca el grano) afectó entre 2012 y 2013 la producción del grano en el país y sumado a la caída en el precio internacional del aromático, generan resultados negativos en las exportaciones del mismo y anticipan desempleo para 2014.


Foto: Esteban Biba/Soy502

Un sabor amargo quedó en el paladar de los caficultores guatemaltecos al ver finalizado un año que trajo consigo una baja producción en el grano,  una estrepitosa caída en las ventas, así como precios internacionales desfavorables; sin embargo, su preocupación se concentra para el 2014 y el desempleo que anticipan.

De acuerdo con las estadísticas del Banco de Guatemala (Banguat) las exportaciones de café de enero a octubre registraron de este año un nivel de venta de US$677.1 millones, una caída de US$221.9 millones (24.7 por ciento) en comparación con el mismo periodo de 2012.

El principal factor de los resultados negativos se debe a la crisis de la Roya (hongo que seca el grano y defolia la hoja) que contaminó unas 193 mil 200 hectáreas de cultivos; es decir más del 70 por ciento del parqué cafetalero del país, lo cual mermó la producción.

El segundo factor, considerado por expertos como un fenómeno peor que cualquier devastación natural, es la caída en el precio internacional, cuyo comportamiento comenzó a afectar a los caficultores desde noviembre de 2012 cuando el quintal del aromático se cotizó a US$146; por debajo del precio de producción que equivale a US$150

Sin embargo, el precio del quintal de café en el mercado internacional cerró el viernes a US$106, un precio insostenible para muchos caficultores, el cual se verá reflejado en desempleo masivo, directo e indirecto, a los cultivos de café. 

Desempleo

De acuerdo con un estudio realizado por Central American Business Intelligence (CABI) durante la cosecha 2012/2013 se perdieron 75 mil 612 empleos directos; sin embargo, el periodo 2013/2014 será el más fuerte con una pérdida de plazas laborales y anticipan que será de 201 mil 600.

Se prevé que para el 2015 la pérdida de empleos directos sobrepase los 500 mil puestos; mientras que los empleos indirectos (transportes, comercios y demás que dependen de la caficultura) podría sobrepasar los 700 mil puestos.

Baja producción

Nils Leporowski, presidente de la Asociación Nacional del Café (Anacafé), señaló que la producción exportable para la próxima cosecha (2013/2014) será de 4 millones de quintales; tomando en cuenta que la producción para la cosecha recién finalizada (2012/2013) fue de 4.59 millones de quintales, una caída del 20  por ciento.

"Estamos comenzando una nueva cosecha y vemos ya repuntes de roya. Tendremos que hacer nuevas estimaciones para ver si nos impactará o no para el próximo año”. - Nils Leporowski, presidente de Anacafé
4 millones de quintales de café se prevén producir en la cosecha 2013/2014, un 20 por ciento menos que la cosecha de 2012/2013 - Anacafé

 

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