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"Estimo que en dos años, la caficultura va a despegar"

Moneda, lunes 16 de diciembre de 2013
Por Guillermo Ortíz Enríquez

"No podemos descuidar el tema calidad, porque nos ha costado muchos años llegar a los niveles tan reconocidos que ha alcanzado Guatemala".


Miguel Medina, Vicepresidente de Anacafé.

Entrevista con Miguel Medina, Vicepresidente de Anacafé.

G. Ortiz: ¿Qué perspectivas tienen para este 2014 en el mercado internacional del café?

M. Medina: Resulta complicado hablar sobre las perspectivas para el año 2014, nosotros vemos la producción disminuir entre 10% y un 15% en Guatemala, debido a la roya. Estamos preocupados porque hoy por hoy, se vende cada libra de café, entre US$1.45 y US$1.85, la libra, dependiendo de la producción y que tan afectados, estén los productores por la roya.

Por lo tanto, hacen falta, aproximadamente US$ 0.70 por libra para salir tablas, esto obliga a los productores de café a tener que escoger entre utlizar los fertilizantes, fungicidas, mano de obra, herbicidas, hacer almácigos o no hacer almácigos, renovar o recepar, uno o dos años más.

Por su parte, sabemos que hubo un buen avance en el tema de control de la roya, considerando que no es posible la erradicación de la roya, por lo que tenemos que aprender a convivir con ella, moderando sus efectos dañinos para la producción y para la calidad.

Después de defender tanto lo que es el tema de calidad, no deseamos vernos en la necesidad de pedirle al caficultor a cambiarse a una variedad de café catimos o sarchimor, bajo el concepto de que no importa tanto, teniendo el pleno conocimiento de la importancia que esto tiene. También hay que ser conscientes que las variedades resistentes a la roya son altamente susceptibles al ojo de gallo, o alguna otra plaga, por o que con estas acciones, únicamente se le cambia el nombre al problema. Esto lleva a que no es una solución viable, debido a que no es una solución sostenible a largo plazo.

G. Ortiz: ¿Qué nos puede mencionar del comportamiento de los precios del café?

M. Medina: Los precios par ael 2013 disminuyeron, ya que estaba en US$ 173 el quintal, actualmente, están a US$ 112, US$ 113 y rascando los US$ 100 por quintal. Es complicado, por ejemplo, Colombia tiene ayuda del gobierno 40 centavos de dólar por libra, Brasil devalúa la moneda a diario, Vietnam tiene ayuda del gobierno, y al final del día hay más oferta y demanda, sino que cuando subsidias un producto.

La lógica funciona de la siguiente manera: Se produce, aunque el precio no sea razonable, sin tomar en cuenta estos subsidios, los productores básicamente no están ganando, por lo que las decisiones razonables pueden ser: no vendo hasta que no me paguen el precio que considero justo, o simplemente voy a dejar de producir, esto provoca un ajuste en la oferta y la demanda.

Pero cuando le inyectan dinero que no existe adentro de la economía real de un producto, los precios en lugar de tocar fondo y empezar a subir, resulta que su comportamiento es que baja el precio, toca fondo y se queda estancado en el fondo, porque lo están ayudando con subsidios, hasta que en algún momento la economía vuelve a despertar, porque ya el gobierno no puede mantener los subsidios, algunos se salen del negocio y se vuelve a levantar.

Una helada en Brasil, exceso de lluvias en Vietnam, son riesgos que siempre están en el ambiente de negocios y son posibles, pero no se puede esperar una desgracia en otro país productor de café, para que las condiciones para la caficultura mejoren en Guatemala.

Considero que los gobiernos deberían de estar un poco más en sintonía para poder evitar ese problema del subsidio en el caso de Colombia, o devaluación de la moneda en el caso de Brasil.

Hay gobiernos que están diciendo que van a retener el café, para hacer que el precio empiece a subir nuevamente. El gobierno de Colombia por ejemplo, puede subsidiar a los caficultores pero yo entiendo que ahora en noviembre se acabó el subsidio.

Inclusive para el gobierno, a no ser que sea un gobierno con recursos ilimitados, no puede aguantar subsidiar siempre, entonces sabemos que los ciclos de precios bajos son desgraciadamente, mucho más largos, que los precios altos y menos volátiles. Sin embargo, deberemos de esperar para ver qué es lo que sucede, bajo estas condiciones en las que vive la caficultura actualmente.

Tengo estimado un par de años, para ver a la caficultura despegar, y esperamos que sea lo más pronto posible para que le dé un poco de aire al caficultor.

G. Ortiz: ¿Cómo se espera que se continúen manejando los problemas de la roya en Guatemala para este 2014?

M. Medina: De igual manera en que se ha venido manejando hasta ahora, apoyo en lo que concierne a la adquisición y sostenibilidad de precios de los fungicidas. Seguir buscando apoyo como por ejemplo, al MAGA en cuanto a los micro productores de café, el gobiernode alguna manera que nos apoye con planes de semilla que podría ser un buen sustituto para ayudar al productor en lo que resiembra los cafetales.

Continuar capacitando a los productores, seguir investiguando pues siempre hay nuevas formas, nuevos productos y debemos estar probando para poder decir este si funciona acá este no funciona acá.

La capacitación es un tema que no termina y resulta ser súper importante, creemos que es un tema que nos obliga a Anacafé con los productores, pues tratar de darles una solución obviamente a corto plazo porque la necesitan, otro a mediano y largo plazo, para poder seguir siendo no solo un país productor de café, sino un país productor del mejor café del mundo.

No podemos descuidar el tema calidad, porque nos ha costado muchos años llegar a los niveles tan recnonocidos que ha alcanzado Guatemala. Por lo que dejar de participar en el Cup of Excellence, provocaría que la precepción del mundo fuera que Guatemala ya no tiene café de calidad. Con un año que se haga algo así, se pierde el concepto de top of mind de Guatemala como el mejor productor de café del mundo.

G. Ortiz: ¿Qué avances han tenido los cafetaleros con respecto al fideicomiso?

M. Medina: Yo te diría que la etapa más difícil fue aprobar la ampliación del plazo, eso si, que sea la parte más difícil, no quiere decir que la parte en la que estamos ahorita sea fácil, es un poco más burocrática, esta parte de agilizar los trámites en cuanto la escrituración ya es tema de papeleo y de cambiar algunos temas de la escrituración del fideicomiso para que quede autorizado en su etapa final y funcional, pero la burocracia a veces es un poco lenta.

El Ministerio de Agricultura está muy ágil y muy consciente, es responsabilidad de ellos y están haciendo todo, pero son varios trámites a la vez. Yo epseraría que para inicios del otro año podamos tener algo, pues es necesario poder contar con ese dinero para comenzar.


 

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