Inicio
INGRESAR    


¿No tiene cuenta de usuario?    Regístrese aquí
Temas Principales
   Centro de Investigaciones en Café
   Estadísticas y Precios
   Capacitación
   Café y ambiente
   Oficinas Regionales
   Biblioteca Arturo Arrivillaga Aguirre
   Publicaciones
   Servicios
   Conózcanos
   Noticias
Redes sociales
 

Uso eficiente del agua en el beneficiado húmedo del café


El proceso de beneficiado húmedo consiste en la transformación del café maduro en café pergamino seco, usando agua en diferentes etapas del proceso. Es utilizado en México, Centro América, Colombia y otros países, los cuales forman el grupo de los cafés suaves lavados u otros suaves.

Éste requiere un alto volumen de agua, como mecanismo de transporte y medio para la clasificación del grano.

Es por eso que en la Asociación Nacional del Café (Anacafé), está promoviendo entre los asociados el uso eficiente del agua con el propósito de reducir el volumen de este vital recurso durante el procesamiento del café cereza a pergamino seco.

  • Características de beneficiado húmedo del café:
  1. Se necesita agua para realizar el proceso.
  2. Se retiran las capas del fruto una por una.
  3. Se hacen 4 clasificaciones de las cuales 3 son con agua.
  4. El proceso genera subproductos que contaminan el agua.
  5. Traslado del café con agua dentro del proceso (como medio de transporte).

Una de las recomendaciones técnicas que se propone llevar a cabo es la siguiente:

  • Recirculación o retorno del agua

La recirculación del agua consiste en retornar el agua de proceso de despulpado y lavado, se hace utilizando una bomba centrífuga de caudal y un tanque de concreto de bajo volumen que debe construirse en la parte más baja del beneficio, conocido como "tanque recolector decantador". Al cual debe llegar por gravedad toda el agua de despulpado y lavado.

En el siguiente diagrama se muestra el flujo del agua en un sistema de recirculación de circuito cerrado, en las etapas del proceso que se requiere el uso eficiente del agua:

Las principales ventajas de la recirculación del agua son:

  • Reduce el volumen de agua.
  • Disminuye el uso de agua limpia.
  • Acelera el proceso de fermentación.
  • No altera la calidad del grano.
  • Facilita el tratamiento del agua residual.

Con datos basados en la operación de tres diferentes tipos de beneficios: tradicional, semitecnificado y tecnificado, se realizaron los cálculos para un ejemplo de proceso de 500quintales de café maduro por día, disponiendo de un caudal de 350 litros de agua/minuto (21,000 litros/hora) en la fuente de agua que alimenta el proceso. El tiempo de despulpado es de 4 horas y el tiempo de lavado de 3 horas.

En el siguiente cuadro se presenta la comparación de uso y cantidad de agua en los tres tipos de beneficios indicados:

 

Comparación de uso de agua en tres tipos de beneficio húmedo Ejemplo de proceso de 500 quintales maduro/día

Etapa Beneficio
Tradicional
Beneficio
Semitecnificado
Beneficio
Tecnificado
Recibo y clasificación 105,330 litros 63,330 litros 5,000 litros
Despulpado y 42,000 litros clasificación 42,000 litros No agua No agua
Remoción del mucílago 31,500 litros agua de arrastre de mieles, 50% del caudal No agua No agua No utiliza
desmucilaginado
Lavado y clasificación 31,500 litros 31,500 litros 15,000 litros recirculación del agua de 1er. lavado y 2do. lavado
Total litros por jornada 210,330 litros 94,830 litros 20,000 litros
Total litros por quintal pergamino 1,893 litros 853 litros 180 litros
  100% 45% 9.5%

Nota:

En el cálculo del volumen de agua utilizada para obtener 1 quintal de café pergamino, se estimó un factor de conversión maduro/pergamino, de 4.5 a 1, donde los 500 quintales de café maduro equivaldrían a 111.11 quintales de café pergamino seco. El total de litros por quintal pergamino se obtienen dividiendo el total de litros por jornada entre 111.11.

Beneficios de reducir el volumen de agua a utilizar

  • Una eficiente aplicación de tecnología reduce el volumen de agua de manera significativa.
  • En función del grado de tecnología del beneficio, así será el volumen de agua a utilizar.
  • Un beneficio tecnificado puede utilizar 90% menos de agua que el beneficio tradicional.
  • Un menor volumen de aguas residuales al final del proceso facilitará su manejo y tratamiento, aún cuando la concentración sea mayor.